Charles James: Beyond Fashion


          Bajo el título Charles James: mas allá de la moda”, el Museo Metropolitano de Nueva York celebra una magna exposición sobre la figura del modisto, considerado el padre de la alta costura en Estados Unidos. La muestra que fue inagurada el pasado 8 de mayo y será clausurada el 10 de agosto, ha sido precedida por la gala anual que se celebra en el museo; un evento crucial a nivel mundial en torno al mundo de la moda. La primera responsable, Diana Vreeland, catapultó el evento a cita imprescindible con la exposición “El mundo de Balenciaga” en 1973. Gracias a Anna Wintour, en la actualidad se ha convertido en el suceso más esperado del año obteniendo una dimensión internacional. La mas mediáticas cantantes, actrices y celebridades acuden a la prestigiosa gala vestidas con creaciones únicas de firmas como Oscar de la Renta, Balmain, Prada o Chanel entre otras.

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          Charles James (1906-1978) presentó su primera colección en Londres en 1929, siendo el único modisto americano que logró triunfar al otro lado del Atlántico. En su primera etapa de estudiante conoció al fotógrafo Cecil Beaton, que se convertiría en su mentor y amigo. Tras estudiar arquitectura y periodismo, se trasladó a Chicago donde abrió su primer taller de sombreros hasta que se adentró en la costura en 1928. Aunque James fue más conocido dentro de las fronteras estadounidenses, es considerado como uno de los mas importantes creadores del siglo XX, sus diseños fueron fuente de inspiración para Cristian Dior o Cristóbal Balenciaga, el cual opinaba de Charles James que era “el mejor y único couturier”.

jamesBallGown1946

          Harold Koda, comisario del Costume Institute, le describe en una entrevista a WWD como: “Un diseñador único. Incluso aunque bucees en la historia de la Alta Costura francesa y los grandes diseñadores ingleses, James destacaba como una personalidad idiosincrásica, como uno de los pocos artistas que en vida sabían que su trabajo trascendería a la posteridad”. Su pormenorizado estudio del cuerpo humano, sus impresionantes creaciones en originales tejidos o sus originalísimas cremalleras le convirtieron en un número uno en su país. Entre las cien piezas que pueden contemplarse se encuentran las donaciones de damas de la alta sociedad de los años cuarenta como Millicent Rogers, Austine Hearst o Dominique de Menil. Por otro lado, la exposición realiza un análisis en profundidad sobre su vida, desde los años al lado de Cecil Beaton hasta su fallecimiento en el Chelsea Hotel.

          El pasado 10 de febrero, el Metropolitan celebraba una rueda de prensa tanto para desvelar algunos detalles sobre la muestra, como del futuro “Anna Wintour Costume Center”, que se inaugurarán ambos el 8 de mayo. Aerin Lauder, Lizzie y Jonathan Tisch, Harold Koda y Anna Wintour se reunieron para mostrar un pequeño repertorio de los legendarios vestidos que podrán admirarse. La modelo Elettra Wiedemann, hija de Isabella Rossellini sirvió de maniquí para emular la magia de algunos de ellos, cuyas réplicas se han recreado con el objetivo de estudiar el movimiento de los modelos originales que por su antigüedad no pueden ser usados.

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          A caballo entre Inglaterra, su país de origen, y Estados Unidos, Charles montó su primera tienda de sombreros en Chicago. Procedía de una familia adinerada y estuvo bien relacionado con la clase alta americana. Sus espectaculares creaciones tardaban meses (e incluso años) en ser confeccionadas, pero sus clientas estaban dispuestas a esperar el tiempo que fuera necesario ya que cuando una dama lucía un vestido de James llevaba una pieza exclusiva, digna de la vitrina de un museo. El museo de Brooklyn posee una gran colección ya que por expreso deseo del modisto, allí iban a parar la mayoría de sus diseños.

James 5 maravilloso

          Su producción fue escasa, solamente algo más de mil vestidos a lo largo de toda su carrera, creando algunos iconos como elTaxi Dress en 1933, que fue confeccionado para las mujeres mas cosmopolitas cuyo objetivo era la funcionalidad de la nueva era. Estaba diseñado de tal manera que permitía cambiarse de forma rápida dentro del vehículo y así poder ir de forma adecuada en cada ocasión. En definitiva:cambió a la mujer y sirvió de inspiración a todos los modistos que han pasado a la historia de la moda. Según apuntan los entendidos, su perfeccionismo fue extremo: sus creaciones no se entregaban a tiempo, se negaba a trabajar bajo plazos, incluso llegó a tardar tres años gastando 20.000 dólares en perfeccionar una manga. Evidentemente no era un diseñador con mente empresarial, sino un genio creativo que sobrepasó límites insospechados hasta aquel entonces rompiendo moldes.

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          La última década de su vida transcurrió en una de las suites del hotel Chelsea de Nueva York, residencia de celebridades como Sid Vicious, bajista de los Sex Pistols, el escritor Mark Twain, el fotógrafo Robert Mapplethorpe o Madonna. Antes de morir le concedieron una beca para escribir su biografía, pero se gastó todo dejando sólo un título: “Beyond Fashion, que es el mismo que Anna Wintour ha escogido para su retrospectiva. En esta misma sala del MET se han presentado recientemente exposiciones inspiradas por “Alexander McQueen: Savage Beauty (2011)“; “Schiaparelli and Prada (2012)” y “Punk: Chaos to Couture (2013)”. Cuenta la leyenda que James aleccionaba a sus clientas sobre cómo llevar y lucir apropiadamente sus arquitectónicas creaciones, y si no lo hacían correctamente se molestaba. Los genios son así, exigentes con su trabajo hasta el mas mínimo detalle. Generalmente sus modelos eran bastante pesados, incluso llegando a pesar unos doce kilos, con unos volúmenes muy originales y novedosos. Su mérito estriba, no solo en haberse hecho a sí mismo, algo que admiran profundamente los americanos, sino un crear un signo distintivo propio y atemporal con una elegancia y glamour absolutamente fascinantes.

james 2 vestidos de noche

  Fotos: © Condé Nast Digital Archive

4 Comentarios Agrega el tuyo

  1. rbn dice:

    Precioso Post! No conocia a esta joya de la alta costura! Gracias por abrirnos los ojos!!!!

    1. Muchas gracias. Es impresionante.

  2. Manuel S. dice:

    Muy interesante Barbara!!. Yo no tengo ni idea de moda, pero me ha sorprendido que estos genios tengan carreras técnicas como arquitectura este último; o exactas Chus Basaldúa. En fin, la de cosas que estoy aprendiendo!!! Gracias fenomena!!!!

    1. Son diseños muy elaborados y con una increíble imaginación que lógicamente vienen de personas muy preparadas, cultas y refinadas. Además con estas lecturas de moda ya sabes mas que muchos. Un abrazo fuerte y gracias.

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