La curiosa historia de los zapatos de Luis XIV


Jean Nocret. Luis XIV, joven. 1655. Museo Nacional del Prado. Madrid.
Jean Nocret. Luis XIV, joven. 1655. Museo Nacional del Prado. Madrid.

          En 1660 se celebró la boda de Luis XIV (1643-1715)  con la infanta María Teresa de Austria en la localidad francesa de San Juan de Luz. Ambos eran primos hermanos por partida doble y de la misma edad. En su camino hacia  isla de los Faisanes (un islote en el río Bidasoa que era condominio español y francés),  donde tendría lugar el encuentro de los dos séquitos, el joven rey paró en Burdeos. Allí un conocido  zapatero de la ciudad  llamado Nicolás Lestage le obsequió con un par de zapatos realizados en  seda color miel, decorados con lirios y forrados de tafetán. Luis XIV quedó tan fascinado por la creación que los usó el día de su boda, prestándoles más atención  según cuentan las malas lenguas, que a la poco agraciada infanta.

Jacques Laumosnier. Boda de Luis XIV de Francia. Siglo XVII. Museo de Tessé. Francia.
Jacques Laumosnier. Boda de Luis XIV de Francia. Siglo XVII. Museo de Tessé. Francia.

           El ingenio de Lestage no terminó ahí ya que cuatro años más tarde se presentó en Paris con otro nuevo regalo. Esta vez se trataba de  unas botas sin costuras, lo que fue considerado como un hito sin precedentes, ya que resultaba muy difícil averiguar su proceso de fabricación. Tal vez lo hiciera utilizando  las patas desolladas  de un ternero. Luis XIV prohibió expresamente al señor Lestage confeccionar otro par de botas iguales.  La proeza se vio recompensada con el título de maestro zapatero del rey de Francia. Pero ahí no quedó la cosa, ya que se le concedió  rango nobiliario con un escudo de armas que consistía en una bota sobre un fondo azul con flores de lis (color y emblema de los Borbones franceses) y cubierta con una corona. Además se colocó un retrato del maestro artesano en una de las galerías de pinturas bajo el cual rezaba: “Maestro Nicolás Lestage, el milagro de su época”. Como pueden suponer, que el retrato de zapatero ocupara un lugar tan principal era algo inaudito, teniendo en cuenta que  las artesanías eran un trabajo mecánico y por lo tanto poco considerado, estando además los zapateros en la parte baja del escalafón.

Claude-Guy Hallé. Las disculpas a Luis XIV por el Dux de Génova Francesco Maria Lercari Imperiale, 15 de mayo 1685. 1715. Palacio de Versalles.
Claude-Guy Hallé. Las disculpas a Luis XIV por el Dux de Génova Francesco Maria Lercari Imperiale, 15 de mayo 1685. 1715. Palacio de Versalles.

          Esta historia tan curiosa parece sacada de un cuento de hadas pero no lo es. Trata de cómo durante el largo reinado de Luis XIV se emprendieron una serie de cambios que llevarían a Francia a convertirse en el epicentro del buen gusto y del refinamiento. Estamos hablando de un rey apasionado por el lujo y el esplendor cuya vida en la corte de Versalles se asemejaba a una obra de teatro en la cual encarnaba el papel protagonista. Luis XIV tuvo un elevado concepto de sí mismo y de su misión, y bajo tal premisa se rodeó de una serie de magníficos profesionales  encumbrando a su país  y creando un símbolo que a día de hoy sigue vigente. Volviendo al calzado es preciso subrayar que los zapatos y las piernas de los hombres tuvieron mucho protagonismo, ya que hasta después de la Revolución Francesa no empezaron a usarse pantalones largos.  Luis XIV estipuló que los tacones masculinos debían ser de color rojo, lo que rápidamente se convirtió en signo de estatus social elevado. Al final de su reinado y en un más difícil todavía, encargó a grandes artistas de la corte que pintaran en sus tacones escenas de sus aclamadas batallas.

Hyacinthe Rigaud. 1701. Luis XIV. Museo del Louvre
Hyacinthe Rigaud. 1701. Luis XIV. Museo del Louvre. Paris.

          El retrato  más famoso del monarca fue el que le pintó Rigaud en 1701. Es la imagen prototípica del absolutismo francés donde el rey Sol, un hombre de casi sesenta años, se presenta rodeado de toda la magnificencia posible en una postura de bailarín. Aparece engalanado con los atributos de su poder como el manto de la coronación, la espada, el bastón de mando y la corona. Pero la cosa no termina ahí, ya que si nos fijamos un poco más reparamos en que muestra sin pudor las piernas cubiertas con medias blancas con ligas bajo de las rodillas. El rey va calzado con unos zapatos abotinados de tacón rojo con hebillas salpicadas  de brillantes, además de  unos grandes lazos que se denominaban “molinos de viento”. Este retrato, aunque estaba destinado a su nieto Felipe V, al final permaneció en Francia.

Charles Le Brun y Adam Frans van der Meulen. Siglo XVII. Museo de Bellas Artes de Tournai. Francia.
Charles Le Brun y Adam Frans van der Meulen.  Retrato ecuestre de Luis XIV. Siglo XVII. Museo de Bellas Artes de Tournai. Francia.

       A finales del siglo XVII Francia y su rey comprendieron el valor del lujo, entendiendo la fascinación que siente el ser humano por usar piezas únicas y sofisticadas que adornen sus cuerpos y sus vidas, y como la posesión de dichos objetos hace a sus  dueños sentirse especiales. El fenómeno del mercado del lujo actual tiene aquí su germen ya que  la élite sintió la necesidad de estar a la última moda, ya fuera en trajes, peinados, accesorios o decoración. Luis XIV y su gobierno tuvieron la maestría de convertir lo superfluo en imprescindible y hacer a la sociedad esclava de la moda, por lo tanto fueron unos auténticos visionarios.

 

5 Comentarios Agrega el tuyo

  1. May Amián dice:

    Interesantísimo, como siempre.

    1. Bárbara dice:

      Muchas gracias May. Un fuerte abrazo.

  2. María Sánchez Vega dice:

    Me gusto muchísimo, zapatero visionario.

    1. Bárbara dice:

      Muchas gracias María. Los zapatos de tacón rojo para uso masculino aparecen en diversos retratos, y no solamente de familias reales. Yo he visto este detalle en algunas pinturas sevillanas del siglo XVIII. Un abrazo.

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